Пролетные строения висячих мостов могут быть подразделены на висячие комбинированные системы и висячие фермы.

Висячие системы являются распорными, неизбежно имеющими повышенные точки прикрепления (передачи усилий на опоры).

Ввиду нерациональности работы высоких опор на изгиб распор с точек прикрепления передается на грунт при помощи оттяжек.

Точки прикрепления вант к пилону делаются продольно подвижными, благодаря чему опоры (пилоны) работают только на осевое сжатие.

Поскольку большинство стержней висячих систем растянуто, и они могут быть сконструированы без потерь на продольный изгиб, висячие системы обладают меньшим весом; вес уменьшается еще от того, что в растянутых стержнях легко применить стальные канаты, сталь повышенного качества и др. Поэтому висячие системы применяются в основном при больших пролетах, где малый собственный вес является особенно важным.

Комбинированные висячие системы состоят из растянутого несущего элементакабеля (цепи) и подвешенной к нему балки жесткости, работающей на изгиб и придающей системе неизменяемость. Чем больше высота балки, тем меньше деформативность системы. Висячие комбинированные системы (как мосты с ездой понизу) имеют обычно два параллельных кабеля. Однако возможны системы с одним кабелем, перекинутым через центральный пилон. Тогда балка жесткости и платформа проезжей части при односторонней нагрузке работают на стесненное кручение; крутящие моменты воспринимаются реакциями на опорах. К одиночному кабелю могут быть подведены и наклонные подвески. Наклонные подвески повышают динамическую устойчивость. Работа висячих систем аналогична работе балки с подпружной аркой; разница состоит в том, что там арка упирается в жесткие устои; в висячей же системе точки прикрепления подвижны благодаря деформации оттяжек, поэтому распор в висячей системе меньше, а деформативность больше. При достаточно большой высоте балок деформативностью можно пренебречь и рассчитывать конструкцию по принципу отвердения по линиям влияния; выше было отмечено, что для этого необходимо, чтобы коэффициент деформативности был меньше 3. Правило это справедливо и для висячих систем; этому значению коэффициента для однопролетных мостов отвечает отношение высоты балки жесткости к пролету около 1/601/70. Если значение коэффициента деформативности больше 3, ошибка при определении усилий без учета деформативности по линиям влияния превосходит 20%. В арочных системах эта ошибка ведет к преуменьшению расчетных усилий, что опасно; в висячих же системах она обеспечивает запас прочности и дает преувеличенные значения усилий, что противоречит принципу экономичности, так как изгибающие моменты в балке при увеличении деформативности уменьшаются; таким образом, снижение высоты балки жесткости выгодно, но оно ведет к увеличению прогибов. Прогиб определяется по временной нагрузке; поэтому чем меньше доля временной нагрузки по отношению к общей, что имеет место в мостах больших пролетов, тем балка жесткости может иметь относительно меньшую высоту. В мостах пролетами 8001000 м бывают очень низкие балкивысотой 1/150 и даже 1/200 пролета. Однако такая малая высота может привести к динамической неустойчивости моста, что должно быть принято во внимание. Обычные соотношения высоты балки к пролету для пролетов до 150 м 1/601/70; для пролетов 300 м около 1/1001/150, а в сквозной балке больше, чем в сплошной. Стрелка провеса кабеля берется около 1/8 пролета; при увеличении стрелки уменьшается распор, но увеличивается высота пилона и деформативность системы; минимальный расход материала получается при стрелке в 1/71/6 пролета. Мощность пилона зависит и от угла наклона оттяжки; при более пологой оттяжке увеличивается ее длина, но уменьшается давление на пилон. Наивыгоднейший угол около 40°.
Предельные пролеты висячих мостов очень велики. В настоящее время закончен постройкой мост пролетом 1450 м и запроектирован пролетом 2000 м. Однако не нужно думать, что висячие мосты целесообразны только при больших пролетах. Их преимуществамалый вес, легкость монтажа, транспортабельность элементовсправедливы для пролетов любых размеров. Сравнительно малая жесткость, однако, ограничивает их применение для железнодорожных пересечений.